Carti citite 2017-2021

Cărți citite 2017-2021

Într-o lume a sharing-ului, zic să pun și pe net câteva cuvinte despre cărțile pe care le citesc. La rândul meu, îmi iau multă inspirație în alegerea a ceea ce lecturez de la prieteni și cunoscuți, așadar, poate ajut la rândul meu.


 

2021

Titlu Autor Câteva cuvinte Ratingul meu (1-5)
Pamânt nou Eckhart Tolle 2005. Lucrarea este în linie cu ideile exprimate de Tolle în Puterea prezentului. Interesante perspectivele asupra ancorării în prezent, cadru de trezire a Conștiinței (a Ființării, în termenii autorului). Pe alocuri îmi trezește spiritul critic (gen, de unde știe asta? ce dovezi există? dacă este doar o speculație?) însă tocmai această gândire, raționalizare, pare a fi vălul care acoperă cunoșterea la un nivel mai înalt, conectarea cu Esența. Cred că este o carte care merită citită și ideile lăsate la ”dospit”. Personal, mi-a amintit de unele perspective întâlnite la Constantin Dulcan. Pe undeva, simt că este un trunchi de Adevăr în aceste abordări, care au apărut și continuă să apară în diverse epoci și pe diverse meridiane, într-o manieră frapant de asemănătoare. Probabil trebuie să ies ceva mai mult din registrul rațional, pozitivist, pentru a absorbi mai deplin această stare. Sunt destul de sigur că mă voi întoarce pe subiect… ***
Melancolia Mircea Cărtărescu 2019. O carte cu vizibila amprentă Cărtărescu. Deși a precizat într-un interviu că este scrisă în alt registru față de Solenoid, din perspectiva mea, regăsesc foarte multe elemente comune. Din acest unghi, aș spune chiar că am trecut printr-un sentiment de oarecare dezamăgire citind-o (repet, venind după Solenoid, poate ar fi fost alta reacția dacă nu aș fi fost absorbit în imagistica și fantasticul Solenoidului…). Să fiu mai clar: tramvaiul (da, foarte foarte multe tramvaie, am înțeles că este un monstru, în zi, în noapte, zgomotos, impresionant, înfricoșător sau prieten, dar aș zice că e totuși suficient); clădiri reci, descrise la limita fantasticului și a imaginarului neeuclidan; singurătatea, angoasele, fobiile, poate pe undeva chiar o ușoară antropofobie 😉 tot felul de gâze și insecte descrise în detaliu, ca parte din tabloul uman și, nu în ultimul rând…folosirea parcă în ciuda cititorului a celor mai ciudate și rare cuvinte pe care le putem găsi în limba română. Un ermetism care nu știu în ce măsură este provocator intelectual sau o formă de perpetuare a unei dorințe de izolare cascadată și remodelată din copilărie. Am simțit nevoia să citesc câteva recenzii pentru a înțelege mai bine sensul celor trei povestiri, care tratează trei traume apreciate de autor ca fiind fundamentale: ”trauma despărţirii de mamă, trauma gemelităţii şi a relaţiilor dintre fraţi şi trauma descoperirii sexului în adolescenţă.” Una peste alta, o carte care mi s-a părut mai greu de citit și descifrat. ***
Musai List Octavian Pantiș 2015. Cu o bogata experiență în Time management, Tavi Pantiș așază cu simplitate și claritate câteva idei legate de modul cum ar trebui să ne organizăm, cum să tindem către acel echilibru între lucrurile care trebuie făcute și cele care ne fac plăcere. Deși pot părea multora lucruri cunoscute, ”bifate”, cred că merită o revizuire a unor idei. În ce măsură aceste aspecte sunt cunoscute și în ce măsură sunt aplicate? Pe aici pe undeva ar putea fi cheia de interpretare… ***
Un gentleman la Moscova Amor Towles 2016. Amor Towles, născut în 1964, a studiat literatura engleză la Stanford. Primul său roman l-a publicat în 2011 (deci pe la 47 ani). Un gentleman la Moscova este povestea contelui Alexandr Ilici Rostov și a …reședinței sale din hotel Metropol. Cartea surprinde pasaje din viața moscovită a primilor ani de la sosirea comunismului, antagonismele între vechea burghezie și noile valori ale puterii bolșevice. O carte care, deși aparent statică, nu îți dă ocazia să te plictisești. ****
Mindfulness – Calea conștientă spre compasiunea de sine Christopher Germer 2009. Autorul are competența să dezvolte subiectul, fiind doctor în științe și psihoterapeut. Cu toate acestea, personal, nu am rezonat. Posibil să nu fi fost eu pe aceeași frecvență, la momentul citirii, sau să fi avut alte așteptări. Poate trebuie să fiu întâi ”inițiat” prin alt tip de interacțiune pe această temă. **
Hagakure – Cartea samurailor Yamamoto Tsunetomo 1710-1716. Culegere de texte atribuite lui Yamamoto Tsunetomo, preot budist, în urma discuțiilor cu samuraiul Tsuramoto. Acesta din urma le-a integrat în cartea Hagakure, in 1716. Între comentariile lui Yamamoto se află câteva perspective care surprind prin actualitate sau prin subtilitatea cu care erau ilustrate diverse trăsături omenești sau moduri de abordare a relațiilor sociale. Pe de altă parte, mai ales în a doua jumătate, observațiile și învățămintele legate de modul cum se raportau japonezii la moarte sunt greu de asimilat în contextul cultural actual (cel mai probabil, deosebite chiar și în raport cu alte sisteme de valori din aceeași perioadă, a începutului de secol XVIII, din alte zone ale lumii…) **
Dark Cockpit Emil Dobrovolschi, Octavian Pantiș 2019. O paralelă captivantă și utilă între lumea aviației și contextul de viață al fiecăruia dintre noi, in plan profesional sau personal. Ni se deschide o ușă spre practicile și modul de lucru bine puse la punct în domeniul aviației comerciale, generând provocări și analogii cu situații cotidiene, în care ne aflăm frecvent. Câteva ”amintiri” din această lectură: ”100 knots! Check” / rolul primei impresii și exemplul cu pilotul nonconformist / ”Glide slope! Correcting” și jetski-ul de langă Istanbul / Accidentul din Tenerife 27 mar 1977 KLM-Panam / ”Superior pilots use their superior knowledge to avoid a situation where they have to use their superior skills” / aprox 30,000 avioane simultan în aer, 250k zboruri pe zi, 10mil oameni zboară zilnic ****
Favorita Yasushi Inoue Povestea lui Yang Guifei, Soția favorită a împăratului Xuanzong al Chinei (713-756), în timpul dinastiei Tang (capitala la Chang’an). De la începuturi până la revolta lui An Luchan. Apar versuri ale poetului Du Fu (712-770). Coperta Qian Xuan (pictor chinez din sec XIII). Este menționat atacul de noapte (710). În luptele de la final, fiecare parte avea peste 250,000 soldați… ****
Scriitor în comunism Ștefan Agopian 2013. Amintiri ale scriitorului, pornind de la perioada copilăriei, continuând cu primii pași în ale scrisului, cu primele apariții publice și confirmarea literară. Interesantă descrierea prieteniei cu Nichita Stănescu. Apar în povestiri Marin Preda, Nicolae Manolescu, D.R. Popescu, Radu Tudoran (numele real Nicolae Bogza, fratele lui Geo Bogza), Alexandru Paleologu etc. ***
Alchemy Rory Sutherland 2019. Savuroasă, presărată cu “brit-humour”. Se înscrie în curentul ”iraționalist” al behavioral economics. Repere: percepția timpului (exemplul cu bus-ul la aeroport, zboruri amânate x minute, harta Uber) / Frederick cel Mare sec XVIII – promovarea cartofilor în Prusia / refuzul lui Akio Morita (Sony) de a adăuga un buton de Record la noul lansat walkman, pentru a nu crea confuzie privind scopul produsului / motivul apei fără gust (Mark Changizi) / asimetrie informaționala (George Akerlof) / signalling în lumea animală și atracția sexuală / unbranded hooverboards / placebo – efort, raritate, cost (acuzațiile Nurofen in Australia), costul unui scenariu ales greșit (exemplu alegerea aeroportului pentru New York JFK vs EWR) / inventatorii LED – premiul Nobel pentru fizică 2014 Isamu Akasaki, Hiroshi Amano, Shuji Nakamura) / Eroarea de traducere a cuvântului mokusatsu care a dus la bombardarea atomică a Japoniei. ****
Tobit Ștefan Agopian 1983. Secolul XVIII, Oltenia, aflată sub dominație austriacă (1718-1739). Atmosfera deosebită din jurul personajelor, modul atipic de exprimare, de înșiruire a propozițiilor ***
Castelul Franz Kafka 1926. Roman neterminat. K – arpentorul care nu reușește să penetreze zidul birocratic al Castelului…Atractivă imaginea asistenților. ***
Scările Levantului Amin Maalouf 1998. O poveste de dragoste derulată la începuturile conflictelor dintre israelieni și libanezi. ****
Grădinile luminii Amin Maalouf 1991. Un roman cald, dezvoltat pe un schelet istoric. Maalouf, autor libanez stabilit în Franța, urmărește viața lui Mani, cel ce stă la baza maniheismului. Sunt descrise aspecte din viața sa, influențe asupra populației de rând dar și asupra puterii din Imperiul sasanizilor (ultim imperiu persan, acoperind vaste teritorii printre care zone din Iranul si Irakul de azi, cu capitala la Ctesifon – ruine aproape de Baghdad. La est, se întindea până la fluviul Ind, la vărsarea căruia se afla orașul Deb, având practic frontieră cu India), în secolul II e.n. Religia de bază la sasanizi era Zoroastrianismul, dar exista deschidere spre mai multe religii. Mani a avut o relație specială cu Șapur, ”regele regilor”, și cu fiul acestuia, Hormizd. Interesant că, la vremea respectivă, conform autorului, Imperiul Roman a acceptat să plătească un fel de tribut către sasanizi, pentru menținerea păcii în Armenia si pe coasta de est a Mediteranei. ***
Inteligența erotică Esther Perel 2006. Viata sexuală este pusă în discuție sub multiple fațete, cu exemple din istoricul de teraput al autoarei. Atrage prin stiul deschis, onest, în care este scrisă și prin insight-uri despre viața de cuplu. Cred că poate deschide ochii multor cititori, chestionând diverse cutume sau moduri în care putem fi obșnuiți/educați să tratăm sexul și rolul său în relații. ***
Maeștrii pierduți Linda Johnsen 2006. O trecere în revistă a componentei spirituale a vieții și operelor unor iluștri gânditori ai Greciei antice. Se insistă pe unele influențe ale culturii indiene asupra grecilor. Colonia spirituală de la Crotona, a lui Pitagora (asemănătoare conceptului de ashram). Interesante de studiat: Corpus Hermeticum (texte atribuite lui Hermes Trismegistus) sau textele descoperite la Nag Hammadi (1945). ***
Povestea unicornului care a alergat de la birou la Rio Raluca Kișescu 2021. Un jurnal stilizat și captivant, care surprinde o transformare, mai exact un set de transformări, venite, normal nu?, in jurul vârstei de 40 ani. Desfășurarea evenimentelor este precum un râu învolburat: când mai rece, când mai cald, din când în când mai iei o gură de aer pentru ca secunda următoare să fii din nou răvășit. Nu știi ce vine după urmatorul cot: ieși în ape line sau vine o cascadă? Fără să dau spoilere, se pornește de la viața de corporație, într-o poziție de top, și încep schimbările. Vorbim despre călătorii, despre redefinire de priorități, despre viața traită la maxim. Desigur, avându-și originile într-un jurnal personal, textul este condimentat cu unele picanterii , intimități care, cu siguranță, țin atenția trează. Ceea ce rămâne însă la finalul lecturii, este puterea de transformare pe care o avem în noi, dacă o dorim. O carte pozitivă, cinstită, scrisă cu franchețe și creativitate. N/A 🙂
Istorie și mit în conștiința românească Lucian Boia 2017. In fapt, lucrarea de bază e scrisă în 1997, dar a avut succes și au mai apărut ediții. Sunt expuse câteva mituri, aș zice eu, cu obiectivitate. Cred că unele perspective pot genera dezbateri și chiar pasiuni. Zic asta deoarece sunt chestionate, puse sub lupă, mai multe aspecte pe care cred că le consideram adevărate în afara oricărui dubiu, fiind învâțate în copilarie, în școală. Dubito ergo cogito…. Mi se pare util câte un duș rece din când în când, care te pune să treci prin filtre critice ceea ce știi sau crezi că este adevărat. Nu spun că toate punctele de vedere ale lui Lucian Boia sunt corecte – nu am calitatea să mă exprim pe subiecte care au nevoie de multă expertiză – dar apreciez că mi-am deschis ochii pe câteva teme ”clasice” din istoria noastră. Ex: rolul romanilor și al dacilor, unitatea țărilor române, unirea lui Mihai Viteazu, Nicolae Balcescu, etc. ****
Ucenicul arhitectului Elif Shafak 2014. O poveste frumoasă, captivantă, care acoperă o bună parte din secolul al XVI-lea în lumea fascinantă a Imperiului Otoman. Acțiunea e localizată în special în Istanbul, pe perioada sultanilor Suleiman Magnificul (1520-1566 – cunoscut și ca Soliman I, Suleiman Legiuitorul), Selim II (1566-1574) și Murad III (1574-1595). În centrul atenției se află realizările arhitecturale deosebite ale lui Mimar Sinan (ex moscheile Suleymaniye, Selimye în Edirne – fostul Adrianopole, Sehzade, Mihrimah, etc). Evenimentele istorice sunt descrise prin viața lui Jahan, cornac la serai, care avea în grijă elefantul Chota. *****
Culoarea – Pasiune și mister D.S. Kastan, S.Farthing 2018 (On Color – în original). Lucrarea a apărut prin colaborarea dintre un scriitor (D.S. Kastan) și un artist (S.Farthing), ambii cu înclinații în aria de expertiză a celuilalt. Pe parcursul a zece capitole, fiecare asociat unei culori (roșu, portocaliu, galben, verde, albastru, indigo, violet, negru, alb, gri), autorii ne expun la o multitudine de perspective asociate culorilor. De la aspecte intrinseci, legate de pigmenți și frecvențe, la conotații culturale și politice, la stări și emoții. Totul, evident, printr-o raportare la momente relevante din istoria picturii. Nu este o carte tehnică, despre cum se obțin sau cum se combină culorile, mai degrabă despre rolul acestora în viață și in societatea culturală.
Lucruri interesante:
– subiectivitatea culorilor si evoluția modului cum ne-am raportat în timp la culori. De exemplu, grecii se pare că nu aveau un termen pentru culoarea albastru, pe perioada lui Homer (sec IX-VIII ien, fapt identificat pentru prima oara de Gladstone).
– Porumbeii au un set in plus de celule cu conuri (posibil chiar 2) ceea ce face posibilă o sensibilitate cromatică mult peste cea a omului.
– Culoarea portocaliu a apărut abia prin secolul XVI, venind de la culoarea…portocalelor, aduse in Europa de portughezi.
– Analiza naturilor moarte cu portocale, între van Gogh si Melendez
– Opera Synecdoche a lui Byron Kim, pornită de la coloarea pieii unor oameni luați la întâmplare (1991)
– Muzica Blues, apărută la sfârșitul sec. XIX, cântă tristețea prin apelul la culoarea albastru
– perioada albastră a lui Picasso 1901-1904
– Albastrul Ultramarin (de dincolo de mare, din zona Afghanistanului) este obținut din pigment extras din piatra semiprețioasă Lapislazuli
– Albastrul Klein International a lui Yves Klein
– plantațiile de indigo, lucrate de sclavi, baza pentru vopsea – pigment chimic inventat abia în 1880, utilizată acum pe plan mondial pentru bluejeanși
– rolul impresioniștilor în folosirea violetului în pictură + ideea lui Monet ca vrea să picteze aerul dintre privitor și obiect
– 1908, Modelul T de la Ford a fost produs în 4 culori: roșu, albastru, gri și verde. Abia între 1914 -1926 a devenit negrul unica opțiune de culoare
– Vantablack, o culoare mai închisă decât negrul, cu drepturile exclusive de utilizare artistică acordate lui Anish Kapoor
– pătratele negre ale pictorului rus / ukrainean, Kazimir Malevici.
***
Frica portarului înaintea loviturii de la 11 metri Peter Handke 1970. Handke este laureat al premiului Nobel pentru literatură, în 2019. Frica portarului este primul său roman. Are un stil foarte personal de a descrie acțiunile, sacadat, detașat, fără nicio implicare, fără nicio evaluare. Mie mi-a părut totul rece, anost, lipsit de suflet. Înțeleg că asta ar fi intenția autorului. Ca să fac o paralelă cu modele de branding, aș zice că, da, stilul său are o puternică diferențiere (cel puțin cel manifestat în acest roman). Pe relevanță însă, pentru mine, personal, scorează destul de jos. Și, în ceea ce mă privește, modelul este multiplicativ, nu aditiv, deci efectul final este scăzut…Poate nu sunt acordat la frecvența acestei avangarde literare, la acest moment. Posibil să mă întorc însă la Handke, să încerc și alte lucrări. Îl simt cumva ca o atracție, ca o tentație de a explora chestii ciudate. Anda a răsfoit cartea și mi-a zis ca îi transmite o stare de Twin Peaks…Cred că este o asociere foarte potrivită. **
Prevestirea Ioana Pârvulescu 2020. Un roman care ne apare ca o poveste, spusă din gură în gură, de urmașii lui Iona. Este o descriere a vieții profetului, care a trăit undeva în secolele 9-8 î.e.n. Autoarea s-a documentat in detaliu pentru scrierea acestui roman, după cum rezultă din secțiunea finală de Mulțumiri. La bază se află Cartea lui Iona (Jonah, cuvânt care în traducere din ebraică înseamnă porumbel), din Vechiul Testament, cel trimis de Dumnezeu să anunțe sfârșitul cetății Ninive, capitala asirienilor. Memorabilă și definitorie pentru Iona este acțiunea de pe mare, evenimente care au fost de altfel surprinse de mai mulți pictori (în roman se face referire la lucrarea lui Pieter Bruegel cel Bătrân, de pe la 1600, aflată actualmente la Alte Pinakothek în Munchen). Pe undeva, cartea m-a dus cu gândul la Cele patruzeci de legi ale iubirii, de Elif Shafak. ***
Insula Aldous Huxley 1962. Ultima carte a lui Huxley, scriitor britanic provenit dintr-o familie foarte erudită. Pe parcursul vieții, autorul s-a apropiat de filozofiile orientale și a experimentat droguri psihedelice, aspecte care se regăsesc în romanul Insula. Prin această lucrare, Huxley creionează o posibilă lume utopică – insula Pala, undeva în zona oceanului Indian, sud-estul Asiei. Acțiunea e presarată cu numeroase referințe la diverși autori si curente de gândire, îmbinând perspective moderne, științifice, asupra vieții, cu cele orientale, cu tentă spirituală. ***

2020

Titlu Autor Cateva cuvinte Ratingul meu (1-5)
Puterea prezentului Eckhart Tolle 1997. Considerata o carte semnificativa pentru domeniul spiritualitatii (as adauga, pentru civilizatia occidentala a finalului de secol XX si inceput de mileniu 3). Imi este foarte greu sa o evaluez. Depinde de cheia in care este parcursa. In plan rational, daca textul este citit cu mintea, tendinta este mai degraba de a critica, de a gasi hibe. Pentru minte, citirea poate fi lejera si poate chiar puerila, pe alocuri. Daca este citita cu sufletul, sau cum vrem sa definim acea dimensiune interioara, aflata dincolo de minte (si chiar contestata de aceasta), atunci textul nu mai pare la fel de simplu. Din simplitate se nasc maretia si profunzimea. La prima vedere, memoria o poate aseza pe raftul cu carti simple, lejere. Posibil insa sa fac apel, in viitor, la anumite idei si abordari, mai mult decat pot anticipa acum. Cum eu sunt o persoana care traieste destul de mult in trecut si viitor, prin gandurile mele, posibil ca aceasta carte sa aiba o influenta personala mai aparte. Sper… ***
Artists: Their Lives and Works DK
Publishing Company
2017. Detalii despre viața și lucrările marilor pictori și sculptori ai lumii, acoperind perioada sec XIV-XX. Bine scrisa si superb ilustrata, oferă o reconfortanta evadare din cotidian. Intre artiștii români, este trecut la loc de cinste Brâncuși și mai este menționat sculptorul Paul Neagu, ca fiind un puternic influențator pentru artistul contemporan Anish Kapoor. ****
Antifragile Nicholas Taleb 2012. Cu subtitlul “Things that gain from disorder”, lucrarea analizeaza consecintele fenomenelor rare asupra lucrurilor: unele au de pierdut (fragile) iar altele au de castigat (antifragile). Cartea este profunda, Taleb isi dezvolta ideile pe multiple planuri, intre economic si filosofic, intre prezent si trecut. Personalitatea autorului transpare prin fiecare por, incarcand argumentatiile cu satira, frustrare, superioritate, nerv, eruditie. Este dificil sa parcurgi textul detasat, stilul lui Taleb polarizeaza, tensioneaza. Desi este greu de digerat in toate instantele pozitia “eu impotriva tuturor”, cred ca merita sa ne aplecam urechea asupra unor puncte de vedere, deoarece multe perspective sunt incarcate de substanta si dau de gandit. ****
Solenoid Mircea Cartarescu 2015. Romanul pe care Cartarescu il considera varful creatiei sale de pana acum, apex-ul, ca sa folosesc un termen care cred ca ii place… Imi este greu sa descriu Solenoid in cateva cuvinte. Volumul, maretia, amploarea, sunt ingredientele sale de baza, sunt nucleotidele ADN-ului sau. Ma simt paralizat in incercarea de a face un sumar. I-as strica fundatia. In plus. cred ca as fi jenant. Sunt curios cate dintre simboluri le-am prins si cate mi-au scapat printre degete. Desi mi-a luat doua saptamani sa termin cartea, simt ca ar trebui sa o mai citesc o data. Asadar, las aici doar un indemn la lectura. Atentie, este o proba grea, as recomanda antrenament. Spor! *****
Inconjurat de idioti Thomas Erikson 2014. O taxonomie a tipologiilor umane, organizata pe culori: rosii, galbeni, verzi si albastri. In esenta, este o reimpachetare & o actualizare a grupelor temperamentale hipocratice. Din abordarile mai recente, influenta majora vine de la modelul comportamental DISC (Dominanta, Inspiratie, Stabilitate, Complacere). Textul se parcurge usor, este scris intr-o maniera prietenoasa si are puterea de a activa repere din istoria personala. Cred ca astfel a castigat numerosi promotori, fiind, in ultima instanta, o carte cu succes comercial (in plus, cred ca si titlul a fost ales excelent). Din punct de vedere personal, am simtit nevoia unei mai bune fundamentari teoretice (probabil ca autorul m-ar incadra direct in albastru in acest moment 🙂 ). Concluziile par adevarate prin familiaritate, nu prin robustete. Poate sunt adevarate, poate nu, nu ne sunt furnizate argumente de natura stiintifica, experimentale. Ca la zodiac: suna bine, ne gasim exemple favorabile in jur, dar nu avem idee cat este speculatie in toata povestea. Dincolo de faptul ca se ocupa de 20 ani de acest lucru (evident, un alt argument foarte instabil), autorul nu aduce mai nimic in sprijinul concluziilor sale. Pacat, cred ca este un mare minus…Altfel, as zice ca este o carte cu sex-appeal, care merita macar rasfoita. ***
Un veac de singuratate Gabriel Garcia Marquez 1967. Povestea vietii unor generatii, scurse in satul imaginar Macondo, undeva prin America de Sud. Mi-e greu sa o descriu. Parcurgerea acestei carti imi apare ca o calatorie…
Pornesc cu interes. Am auzit de locurile in care voi pleca. Ma intalnesc cu mai multi oameni, care ma vor insoti. Vad locuri noi. Foarte interesante, inedite. Mergem mai departe. Ne trezim dis de dimineata, vizitam, vizitam, incontinuu. Apar alti oameni. Ce amunzant este tipul asta! Si batranelul este foarte savuros, are talc in tot ceea ce spune. Grupul ala de tineri ma cam iritia, vorbesc fara oprire. Alt oras, alte muzee. M-am cam plictisit. Apar alti oameni, sunt foarte multi. Nu mai stiu cum ii cheama. Trebuie sa stau de vorba cu ei, sa-i ascult, eventual sa rad la poante pe care nu intotdeauna le inteleg. Ghidul ne spune lucruri utile, dar nu il mai pot urmari. Ba da, acum ne povesteste ceva foarte interesant. Sa incerc sa tin minte. Deja ma incurc in locuri vazute, date si nume de oameni. Uite ca mai apare un grup. Sunt deja obosit de atatia oameni. Vreau sa dorm. Ne trezim iar cu noaptea in cap, mergem mai departe. Au trecut doua saptamani, vreau acasa, e prea mult. Azi alt oras. Hm, chiar este interesant. Pana la urma, merita ca am venit. Diseara avem program. Mai apar cativa oameni. Hai ca mai e putin si se termina totul. Inca putin. Gata, sunt inapoi acasa.
Cum a fost excursia? As recomanda-o cuiva? Cu grija, e cam obositoare. Pe de alta parte, chiar a fost ceva diferit. Cred ca trebuie sa mai treaca timp sa pot evalua detasat aceasta experienta.
****
Cei mai buni Matthew Syed 2017. The Greatest: The Quest for Sporting Perfection. O colectie de povesti de viata, avand in reflector personalitati marcante din lumea sportului. Cartea este o apologie adusa sportului, in general, ilustrand intr-o maniera obiectiva frumusetea si valentele sale pozitive. Impactul social al vedetelor din sport transcede arena si rezultatul unei competitii, se ridica mult pe simplismul unei banale insiruiri de pasi ce formeaza alergarea, a goanei iluzorii dupa vreo minge sau a trimiterii ei peste un fileu. Din descrierile foarte frumoase la adresa multor celebritati, imi raman in memorie imaginile legate de eleganta lui Federer, masculinitatea polivalenta si determinarea lui Beckham, grija pentru numere a necunoscutului Billy Beane (jucat de Brad Pitt in Moneyball), viziunea de joc si aportul urias ale modestului Iniesta, complexitatea lui Muhammad Ali, situatia familiala dificila a lui Ronaldo, puterea de anticipare a lui Messi, ambivalenta lui Sir Bannister, primul alergator al milei sub 4 minute si ulterior un neurolog celebru, ambitia lui Phelps, baiatul cu ADHD si care “nu o sa ajunga nimic in viata”. Interesant fenomenul de lene sociala (experiment 1890, Max Ringelmann – persoanele care trag de un dinamometru, individual versus grup) ****
Cronicarul sportiv Richard Ford 1995. Fragment din viata unui american, middle-aged, middle-class. Descrierile locurilor si ale interactiunilor sociale cred ca au relevanta mai mare pentru cineva care traieste in zona centrala a Statele Unite. Personal, cartea mi s-a parut liniara, fara prea multa savoare sau profunzime. Din perspectiva asta, as zice ca este o buna reflexie a societatii americane de final de mileniu II. **
Jocul infinit Simon Sinek 2019. L-am urmarit pe Sinek la Brand Minds si mi-a placut foarte mult. A pomenit acolo de jocul infinit si mi-a trezit interes conceptul. Am decis, evident, sa citesc cartea. Poate am setat stafeta prea sus, dar, pentru mine, a fost sub asteptari…
In sumar, as zice ca aceasta dihotomie joc finit/infinit, merita atentie. Sunt expuse in carte idei asupra carora ar trebui sa ne aplecam, macar din cand in cand, cand ne evaluam traseul (ca si concept, “jocul infinit” nu ii apartine lui Sinek, l-a preluat de la profesorul James Carse, 1986). Dincolo de acceptarea “cu sufletul” a acestei perspective, incercarile de a sustine factual concluziile imi par foarte timide. Sunt date cateva exemple de companii / antreprenori (sa tot fie vreo 10, intre care Apple, Four Seasons, Patagonia, etc), care ating o forma de succes (i.e. rezista in piata, cresc vanzarile, cresc pe bursa pe o perioada mai lunga, etc), fiind catalogate de Sinek drept adepti ai jocului infinit. In oglinda, sunt enumerate companii care au iesit din piata sau au trecut prin tot felul de suferinte (gen Kodak, Microsoft, Ford, in diferite perioade ale evolutiei lor), care, evident, au adoptat jocul finit. Nu avem nimic despre celelalte 2 cadrane, sa ne dam seama de imaginea de ansamblu: companii de succes care au adoptat un joc finit si companii care au adoptat un joc infinit si au dat-o in bara. Sincer, nu cred ca aceste cadrane sunt goale. Legaturile pe care incearca sa le stabileasca Sinek, la nivel de A conduce spre o forma de bine, de realizare si B conduce spre pierderi, inconsecventa, lipsa de implinire, imi par mai mult o poveste frumoasa decat un studiu de caz. Poate de aceea mi-a placut mult mai mult in prezentarea face-to-face. Cred ca, la nivel afectiv, transmite mai bine optimismul sau si viziunea, decat atunci cand trebuie sa actioneze chingile rationalului.
**
The Sympathizer Viet Thanh Nguyen 2015. Roman de debut, cu care profesorul Viet Thanh Nguyen a castigat numeroase premii (inclusiv Pulizer pentru fictiune, in 2016). Povestea este plasata la finalul razboiului din Vietnam, inceputul romanului ilustrand tragica evacuare a orasului Saigon (1975), cea mai mare operatiune de evacuare cu elicopeterele din istorie. Eroul principal este un spion care emigreaza in Statele Unite. Sunt descrise, cu farmec si cu umor (pe alocuri cam negru), perspectivele “americanizarii”, modul in care unchiul Sam percepe Orientul, in caz particular, Vietnamul. Frazarea este complexa, surprinde prin bogatia imagistica pe care o creeaza. Desi citirea in engleza induce o oarecare provocare, cred ca este o experienta memorabila. Romanul este incadrat la categoria “fictiune”, fiind insa puternic documentat, avand multe repere bine conturate din punct de vedere al realitatilor vremii. PS. Se pare ca in feb-2020 autorul a anuntat lansarea unei continuari (“The Committed”) ****
Arta subtilă a nepăsării Mark Manson 2016. O carte care aduce a Help Yourself. Scrisă cald, sincer, cu argumente de bun simț și organizată într-un mod plăcut. Nu este o lucrare cu pretenții științifice dar e onestă prin poziționare și atrage prin stilul autorului. ***
Creionul de tâmplărie Mircea Cărtărescu 2020. Descrieri cu note de culise, cu tâlc și savoarea specifică lui Cărtărescu, legate de întălniri ale sale cu diverși scriitori români. Volumul este completat cu câteva comentarii și alocuțiuni pe care le-a făcut de-a lungul anilor, la lansări de carte, în prefața unor lucrări sau la decernarea unor premii. Prima parte a cărții are o curgere al cărei fir l-am prins mai bine și m-am lăsat purtat în fermecătoarele descrieri. A doua parte este mai sacadată, pare mai degrabă o ”reciclare” a unor materiale deja scrise. Frumos, dar fără un fir director (sau unul mai puțin vizibil mie), pe alocuri apar unele repetări de imagini sau argumente. Per ansamblu, o carte care deschide apetitul pentru a cunoște mai bine literatura noastră din ultimele decenii… ***
Talking to strangers Malcolm Gladwell 2019. O colectie de exemple bine expuse si documentate, in care sunt ilustrate concluzii gresite luate pe baza unor asumptii rezultate din interactiuni intre persoane necunoscute. Desi este best seller si are recenzii foarte bune, nu o consider o lucrare care sa induca concluzii clare. Este o carte Tiki-Taka, care captiveaza, halucineaza atentia si da senzatia ca, pe baza celor cateva exemple bine alese, mai putine decat degetele de la maini, se pot trage concluzii generale. Sedus de “story-telling-ul” emblematic pentru Gladwell, rationalul poate fi supus de nota emotionala indusa treptat si bine gandit de autor. In concluzie: povesti frumoase, lucruri interesante de stiut. Concluzii? sorry, nu se poate trage nicio concluzie (da, atunci cand oamenii necunoscuti se intalnesc, pot trage concluzii gresite unii despre altii; da, in urma actiunilor lor, pot exista efecte negative; so, what’s new, what’s the point? Care este propunerea lui Gladwell pentru a face lucrurile altfel de maine?) **
Memoriile unui motan calator Hiro Arikawa 2015. Povestea calatoriei lui Satoru, vazuta prin ochii lui Nana, motanul sau. Prietenie, iubire, caldura umana, dezvaluite prin candoarea unui animal de companie. ****
Atomic Habits James Clear 2018. Ideea centrala se leaga de efectele majore pe care le pot produce micile schimbari, in comportamente si atitudini. Sunt oferite exemple si se incearca o abordare pragmatica, la invel de metode, prin care oricine isi poate optimiza viata, cu ajutorul obiceiurilor. O buna structurare a unor aspecte de bun simt, care insa ne scapa in mod sistematic in tumultul cotidian. Autorul este metodic si impacheteaza bine informatia. Ii lipsesc doua elemente importante: statut personal (fara background specific) si lipsa unor cercetari proprii, a unui aport exploratoriu pe temele de interes. Autorul realizeaza o sinteza, un compendiu din aspecte studiate sau puse in lumina de altii. Memorabil: Valea dezamagirii (perioada cand rezultatele sunt sub asteptari), legatura obiceiuri – identitate, importanta jurnalului in dezvoltarea obiceiurilor, regula Goldilocks – motivatia atinge cote maxime atunci cand suntem angajati in activitati aflate la limita abilitatilor noastre, fluxul Indiciu-Dorinta (actiune atractiva)-Reactie (actiune usoara)-Recompensa (satisfactie). Un citat foarte interesant, relevant in contextul in care am ajuns sa citesc aceasta carte: “…privesc cum mesterii pietrari izbesc roca, uneori si de sute de ori, fara ca in ea sa apara o singura crapatura. Apoi, la a o suta lovitura, piatra crapa in doua, iar eu stiu ca nu acea lovitura a spart-o, ci toate cele de dinaintea ei” (Jacob Riis, citat postat in vestiar San Antonio Spurs). Autorul o mentioneaza in sens pozitiv, dar poate fi vazuta si ca o picatura chinezeasca. Sau, cum se mai zice pe la noi, vasul la un moment dat se umple… ***
Lacul Yasunari Kawabata Trei nuvele cuprinse in acelasi volum (Lacul, Bratul, Grabnic se va scutura). Lacul este despre Gimpei, profesorul care le urmarea pe femei. Lume a demonilor, a fantasmelor, a unei personalitati instabile. / Bratul este o scurta scriere in maniera suprarealista. / “Grabnic se va scutura” (din Iroha Uta, un poem din perioada Heian, in care sunt folosite toate caracterele de baza din lexiconul japonez, o singura data) este despre doua fete ucise de un criminal potential bolnav psihic, intamplare vazuta prin ochii unui romancier implicat emotional in relatie cu fetele. **
Mitul talentului Matthew Syed 2010. Syed este un fost jucator de top de tenis de masa britanic si…din pacate, nu are alte elemente de profil publice care sa ii creasca statutul si autoritatea in plan stiintific. Aspect esential, deoarece se lanseaza in argumentatii complexe, invocand biologia, genetica, psihologia si multe alte stiinte sau discipline. Cartea este, dealtfel, bine documentata, punand accentul pe rolul antrenamentului, al muncii, in dauna talentului. Mai exact, existenta talentului si a unui bagaj genetic favorizant sunt puternic chestionate de Syed, care subliniaza acele argumente favorabile respingerii unor astfel de interpretari ale povestilor de succes, din sport, muzica sau orice alt domeniu de activitate. ***
Super Uman Rowan Hooper 2008. Inventarierea unor exponenti de varf, remarcabili, ai naturii umane, pe diferite aspecte ale vietii. Hooper este biolog evolutionist si director editorial la New Scientist, fiind interesat de aportul genelor in atingerea unor performante deosebite, out of the ordinary, de catre unii oameni. Putin cam focusat pe interviuri si exemple din UK, dar nu deranjant. In inteligenta, cantat si longevitate, se apreciaza ca influenta genetica este pretioasa. (pleiontropie, denumirea tehnica pentru efectul neclar al genelor in carateristicile si viata oamenilor). ***
Batranul si marea Ernest Hemingway 1951. Un roman scris in Cuba, despre vointa, despre transferul intre generatii, despre frumusestea relatiei dintre pescar si victima sa, despre om si natura. ****
Ganduri catre sine insusi Marcus Aurelius Scriere in limba greaca, realizata in corturile de campanie intre anii 161 si 180. Imparatul filosof, un reprezentant remarcabil al stoicismului, a asternut ganduri despre viata si moarte, despre pozitia omului in raport cu Intregul, cu natura, cu trecerea timpului. Surprind claritatea si actualitatea unor afirmatii, puncte de vedere care par a fi perene. O postura echilibrata in fata mortii, un “prieten in ceasurile grele” (cum cita Cioran) ***
Viitorul omenirii Michio Kaku 2018. Zboruri in spatiu, prelungirea vietii, transumanism, omenirea in Univers (sau multivers), teoria corzilor, gauri de vierme, energia Planck, materia neagra, energia neagra, etc. Perspectve mai mult sau mai putin indraznete privind viitorul omenirii. Ceva mai usor de asimilat textul cand se vorbeste de orizont scurt de timp (ex popularea planetei Marte) si putin mai dificil de inteles proiectiile pe mii sau sute de mii de ani in viitor. Autorul e fizician de top si cuvintele capata autoritate. Foarte interesante: proximitatea zborurilor umane pe Marte (influentele investitiilor private), calitatile materialului grafen, rolul Luni in stabilitatea orbitei Terrei, principiul omului cavernelor (ADN-ul a suferit mutatie de aprx 1% in 1,5 milioane ani, in conditiile in care intre om si cimpanzeu ADN-ul variaza cu 4%), teoria corzilor si universul ca muzica, vibratie. Putin deranjanta este raportarea progresului asteptat mult prea mult la natiunea americana. ****
Efemeride Irvin Yalom 2015. Colectie de povestiri pornind de la cazuri tratate de dr.Yalom, in calitatea sa de psihoterapeut. Focus pe perspectiva mortii si fricile pe care le genereaza. ***
Meseria de romancier Harumi Murakami 2015. Murakami dezvaluie catre cititori o serie de aspecte de backstage referitoare la meseria de romancier. Interesant modul cum trece scrierile prin limba engleza, pentru simplificarea exprimarii. ***
Frumoasele straine Mircea Cartarescu 2010. Trei povestiri incarcate de umor, alimentate din memoriile autorului. Antrax, Frumoasele straine si Bacoviana. Memorabile si pline de umor scenele din Franta si de la vizita la Bacau… ***
Sotia aviatorului Melanie Benjamin 2013. Povestea familiei Lindbergh. Charles Lindbergh este cunoscut drept primul aviator care a traversat singur Atlanticul (din zona New York pana la Paris, 1927), cu monoplanul sau Spirit of St.Louis (expus azi la National Air and Space Museum in Washington). Cartea reda complexitatea relatiei dintr-o familie cu caractere puternice, cu o imensa expunere media, intr-o perioada foarte incarcata a omenirii (aprx 1925-1975). Autoarea pune accent pe caracterul Annei, sotia aviatorului, a importantei sale in aceasta ecuatie. Romanul imi aminteste de Coutenrfeiter al lui Yasushi Inoue, ilustrand relatia dintre o personalitate extrem de puternica si una comparabila, dar aflata inevitabil intr-un con de umbra. ****
Istoria artei Stephen Farthing 2010. Trecere in revista in special a picturii, dar cu referinte si la sculptura sau alte forme de manifestare. Sunt expuse curentele, intr-o perspectiva globala, cu exemple si ilustratii bogate. O adevarata sursa de inspiratie, o gura de oxigen pentru emisfera dreapta… *****
In cold blood Truman Capote 1965. Carte de referinta in istoria literaturii fiind apreciata drept prima lucrare “true crime”, roman bazat pe o istorie reala a unei crime din Kansas, 1959. Foarte bine documentata si detaliata. Nu se pune accentul pe crima in sine, lipseste dimensiunea misterioasa “oare cine a facut-o?” din cartile politiste clasice. Firul povestii se concentreaza mai mult pe motivatie, context, dinamica interactiunilor umane. ***
The Izu Dancer and other stories Yasunari Kawabata. Yasuushi Inoue The Izu dancer este scrisa de Kawabata. The Counterfeiter, Obasute si The Full Moon sunt scrise de Yasushi Inoue. Recomand The Counterfeiter, surprinde foarte frumos drama vietii traite in umbra unui copac mai mare ***
Somnul ratiunii Dumitru Constantin Dulcan 2000 (editie 2014 revizuita). Scurte fragmente in care autorul dezbate relatiile dintre stiinta, medicina, evolutie si religie/spiritualitate. Interesanta expunerea despre creatiile artistice ale unor mari scriitori si posibilele lor boli mentale (cu detalierea mai aprofundata pe Eminescu) ***
O scurtă istorie ilustrata a românilor Neagu Djuvara 2019. (editie 2013 revuizuita). O trecere in revista a istoriei românilor, povestită într-o manieră captivantă. Dealtfel, lucrarea este transpunerea pe hartie a unor discursuri, a redarii in viu grai a trecutului nostru. Un fel de dialoguri socratice. Autorul completeaza cu elemente mai putin incluse in cartile de istorie, cu perspective personale, pune in lumina locurile care pot fi inca tema de dezbatere intre istorici. Imi pare o lectura extrem de utila pentru un român. *****
Pacienta tacuta Alex Michaelides Un roman cu accente de thriller, foarte frumos impachetat si captivant. De retinut piesa Alcesta, a lui Euripide – in care Alcesta moare in locul sotului. ****
Arta simplitatii Dominique Loreau O colectie de sfaturi utile care pot armoniza viata. Dupa gustul meu, putin cam impinsa limita lui “trebuie”, fara argumente care sa convinga (resume extrem de subtire al autoarei pentru a justifica spectrul larg de teme in care ofera sfaturi detaliate)… Daca fiecare isi ia de acolo cate ceva, cred ca poate fi utila. Personal, mi-a placut prima parte, despre minimalism in amenajari (interesant comentariul ca minimalismul nu e ieftin!) **
Cum sa traiesti in stil japonez Yutaka Yazawa 2018. O trecere in revista a multor fatete ale societatii japoneze. Scrisa nepretentios, uman, pe un ton prietenesc. Surprinde foarte multe aspecte interesante, de la relatiile intre oameni la mancaruri, vacante, sarbatori, etc. Excelent editata ****

2019

Titlu Autor Cateva cuvinte Ratingul meu (1-5)
Femei Charles Bukowski 1978. Sex, sex, sex. Ei bine, dupa primele pagini mai socante, lucrurile intra intr-un ritm, oarecum natural. Personajul devine cumva atractiv, prin simplitatea cu care abordeaza relatiile sale sociale. Si cele cu bautura… ***
Bushido Inazo Nitobe 1900. Carte scrisa direct in engleza, de un erudit scriitor japonez. Sa nu uitam ca in 1900 Japonia tocmai iesise din era Meiji, deci era in plina trecere accelerata de la feudalism la capitalism, iar cultura traditionala japoneza era expusa unor tensiuni remarcabile. Inazo Nitobe prezinta cu o ridicata doza de obiectivitate numeroase ratiuni din spatele unor aspecte specifice arhipelagului nipon. Fascinant pentru cine cocheteaza cu cultura japoneza si cine are deschidere spre artele martiale, care au fost parte din osatura unei societati conduse de samurai. ***
Iubiri caraghioase Milan Kundera 1968. Set de scurte povestiri, situatii diverse, cotidiene, in care relatia de iubire sau parteneriat e vazuta in ipostaze mai aparte, pe alocuri cu tenta comica. ***
Trezirea samuraiului Pierre Fayard 2006. O trecere in revista a modului in care fac japonezii afacerile, in care se organizeaza la nivel de companie. Legaturi cu fundamentul cultural si filosofic specific arhipelagului. Partea 1 a cartii puncteaza concepte precum budo (ancorarea samuraiului in prezentul imediat), do (calea), kata (metoda, tehnica), ba (spatiul comun, ansamblul, fluxul). In partea a 2a sunt date exemple din modul cum vad companiile japoneze raportarea la business si societate (intr-un mediu cultural in care primeaza colectivul in raport cu Eu-ul). Se vorbeste mult despre societatea cunoasterii si despre transferul de cunostinte intre membrii unei organizatii, intre organizatie si mediu. Este mentionat modelul SECI al profesorului Nonaka (o kata data de pasii: Socializare, Exteriorizare, Combinare, Interiorizare) . Sunt facute referiri la Cartea celor cinci cercuri (Miyamoto Musashi), Hagakure (Yamamoto) / invizibilul e japonez (Yukio Mishima) / importanta linistii, a subintelesului / proverb “inteleptul arata luna iar prostul priveste degetul” . Cartea pare ca sufera la traducerea conceptelor economice in limba romana si la gradul de actualitate al observatiilor, in special cele legate de utilizarea mijloacelor tehnice. **
Serotonina Michel Houllebecq 2019. Descrierea unor stari la limita depresiei prin care trece un adult ale carui drumuri incep sa se inchida, la aprx 50ani. Alterneaza etapele de memorie placuta a unor faze din tinerete cu stari mai inerte actuale. O carte departe de a fi tonifianta, nerecomandat de citit toamna 🙂 ***
Despre somn Matthew Walker 2017. Mat Walker este un expert in domeniul somnului (profesor de neurostiinte si psihologie la Univ. Berkeley, directorul Sleep & Neuroimaging Lab in aceasta universitate, fost profesor de psihiatrie la Harvard ). Explica ce este somnul, atat cat se cunoaste la aceasta ora, si detaliaza rolul urias in viata omului (si nu numai). Elemente de retinut: ciclul circadian (timerul care ne anunta cand e vremea somnului, in nucleu suprachiasmatic – prin melatonina – dat de intuneric si scadere temperatura) / adenozina – substanta a carei acumulare genereaza de facto starea/nevoia de somn. Rolul cafelei care inhiba nevoia de somn artificial prin “blocarea” temporara a senzorilor la adenozina. Rolul nociv al alcoolului care degradeaza calitatea somnului, in special somnul REM. Rolul somnului REM, NREM profund in sedimentarea informatiilor, in uitare, in invatare si creativitate (exemplu Edison care adormea cu creionul in mana). Exemplul cu accidentele si atacurile de cord mai numeroase in ziua de dupa scurtarea noptii cu 1h (fenomen invers la prelungirea noptii cu 1h). In etapa de somn profun NREM se sedimenteaza amintirile (ex. unde lungi la radio) si automatismele (in special intre 5-7 am). In REM – frecventa undelor e aproape similara cu starea de veghe. Talamusul nu permite insa senzatiilor exterioare sa ajunga la creier, doar transferuri interne – emotii, amintiri, motivatii. Corpul este in atonie, inert total. Are rol in reglarea emotionala. Rol in creativitate. Se elimina noradrenalina care este agent de stress (medicamentul prazosin, pt scadere tensiune arteriala, s-a descoperit ca reduce nivelul de noradrenalina din creier si permite somnul REM – aprobat ulterior ca remediu pentru combaterea cosmarurilor traumatizante ale veteranilor de razboi) / Somnul bifazic, recomandat ca normal (majoritar noaptea + o scurta repriza de somn pe la pranz) / Decalarea ritmului circadian la adolescenti. *****
Afinitatile elective J W Goethe 1809. O poveste de dragoste intr-un cadru romantic, specific secolului XIX. Despre chimia dintre oameni si modul cum se (re)combina elementele in natura…Textul este presarat cu numeroase observatii ale autorului privitoare la relatiile interumane, care surprind prin actualitatea lor si la 2 secole dupa aparitia cartii ***
Ratacirile fetei nesabuite Mario Vargas Llosa 2006. Dragostea vietii, baiatul bun si fata rea. O poveste a extremelor care se atrag, a modului diferit in care el si ea privesc o relatie. Doi peruani plecati prin lume, purtati de destin prin diferite locuri si situatii, o intriga a starilor sufletesti *****
Tai-Pan James Clavell 1966. Saga despre primii ani ai formarii Hong Kong-ului (1841). Un film cu evenimente avand o puternica incarcatura vizuala, cu personaje multe dar in mare parte memorabile, avand profile bine definite. Personajele principale au caractere puternice si sunt expuse in situatii limita, luand decizii de viata si de moarte, intre cele doua fiind o granita foarte fina. Este surprinsa diferenta la acea vreme dintre europeni si asiatici (chinezi), cu valori si stiluri de viata mult diferite. ****
Tara zapezilor Yasunari Kawabata Relatia dintre un om al orasului si o gheisa din zoan muntoasa a onsenurilor inzapezita. Un peisaj al naturii japoneze si al traditiilor nipone ***
On being human: why mind matters Jerome Kagan Lucrare despre importanta emotiilor in definirea umana. Fiind un psiholog foarte experimentat, Kagan (profesor emerit la Harvard) are puterea de a chestiona anumite curente actuale in ceea ce priveste posibilitatea de patrundere cu demersul analitic in toate hatisurile personalitatii umane (ex: limitarea determinarii unor trasaturi prin intermediul geneticii) ***
Dupa banchet Yukio Mishima 1960. Relatia dintre proprietareasa unui restaurant celebru din Tokyo si un politician varstnic. ***
Cele patruzeci de legi ale iubirii Elif Shafak 2010. O poveste foarte frumoasa “marca” Elif Shafak, o imbinare captivanta a unei povesti de dragoste cu insertii mistico-religioase. Un spectacol de emotii si parfumuri orientale. Povestirea are la baza o istorie reala, care evident este romantata sub condeiul autoarei. Naratiunea isi pastreaza insa filonul ancorat intr-o realitate a secolului XIII, undeva in Anatolia, unde sufitii incercau sa raspandeasca dragostea si sema, intr-o lume recent cotropita de tatari. O carte de recitit… *****
In noapte Haruki Murakami 2004. Mai multe planuri derulate pe parcursul unei nopti in Tokyo, planuri care se intrepatrund. Final mai greu de inteles, naratinea nu duce pe un drum clar intre A si B, ci intr-o geometrie neeuclidiana, intr-un spatiu-timp incarcat de relativitatea specifica lui Murakami. Scrisa cu atentie la detaliu, la tipologia psiho-sociala. ***
21 Lessons for the 21st century Yuval Noah Harari 2018. Perspective ale lui Harari legate de lume si umanitate, in perioada curenta. Profunda, de citit cu deschidere ****
Criza adolescentei. Cai de a o depasi cu succes Stephane Clerget 2007. Psihiatru pentru copii si adolescenti, autorul este un practician care expune multe perspective legate de adolescenti, de fazele prin care pot trece, cu interpretari si recomandari. Nu este o carte de gen “help yourself” in 3, 7 sau 10 pasi… Este o lucrare inchegata, structurata, cu cazuistica si perspective personale. Lucruri interesante: descrierea drogurilor, inclinatia adolecentilor spre risc, anorexia ca tentativa de separare de familie/copilarie si semnal al existentei, violenta, rolul radioului si al culcatului tarziu in definirea identitatii si a spatiului personal. ***
Why sex is fun? Jared Diamond 1997. O expunere a sexualitatii oamenilor in comparatie cu regnul animal per ansamblu si cu mamiferele in special. Cateva idei interesante: a) menopauza la femei – ca si regula generala, nu prea (foarte rar) intalnita la alte animale. In general femelele pot reproduce cam pe toata perioada vietii / b) faptul ca barbatii au capacitatea de a alapta, inhibata probabil evolutiv. Posibil de reactivat medical (hormoni, etc) / c) sacrificiul unor masculi devorati de femele imediat dupa sex, deoarece femelele au nevoie de energie pentru reproducere / d) adulterul la animale – pasarile care fac pui si cu o “a doua”, dar alaturi de care nu stau mai departe. In plus, aceasta “amanta” nu este niciodata selectata de pe langa cuibul #1 e) Oamenii au penisul semnificativ mai mare decat al altor maimute mari (de care ne-am separat in urma cu aprox 7mil ani – cimpanzei, gorile, bonobo) ***
Guns, Germs and Steel Jared Diamond 1997. Autorul incearca sa explice diferentele/disparitatile regionale la nivel global, diferite stadii de dezvoltare si raporturi de putere pe care le observam la aceasta ora, dintr-o perspectiva istorica, evolutiva. Sunt avuti in vedere o serie de factori care au influentat in special ultimii 15k ani (aprx de la ultima glaciatiune 13k ien). Intre acesti factori se enumera: domesticirea plantelor si animalelor / productia de alimente, care a putut genera surplus si aparitia unor roluri noi in cadrul comunitatilor, altele decat cele legate strict de procurarea hranei. In plus, prin domesticire, populatiile de agricultori au putut absorbi un aport caloric superior / axa est-vest a unor teritorii este mult mai propice propagarii plantelor si animalelor, in raport cu axa Nord-Sud (de ex, in Americi si Africa, migrarea de plante si animale, de tehnologie, propagarea scrisului, etc – s-a produs mult mai lent si cu bariere de adaptare) / rolul populatiilor mari, favorizate de productia alimentara si conditii de mediu, a generat virusi si rezistenta la acestia, adaptare a organismului. Acesti virusi au fost letali in cucerirea de noi teritorii.
Carte foarte interesanta si documentata dar putin cam lunga, pe alocuri prea detaliata pentru un cititor neavizat si unele aspecte / rationamente repetate cam mult
***
Nudge R.Thaler, C.Sustein carte din 2008, despre Paternalism Libertarian. Thaler a luat premiul Nobel pentru Economie in 2017. Face parte din curentul Behavioral Economics (apropiat al lui Kahneman), punand in lumina elemente de psihologie sociala in procesele decizionale si realitatea economica. Paternalismul Libertarian sustine ideea ca oamenii (care nu sunt nici pe departe atat de rationali pe cat apreciau unele teorii mai vechi) ar trebui ghidati, “inghiontiti” sa ia anumite decizii care sunt in acord cu ceea ce ar intentiona sa faca. Totul este pus in context de libertate a alegerii, fara constrangere. In acet sens este folosit termenul de Arhitect al alegerii. Ancore din carte: 2 masute (Shepard), Save More Tomorrow (acceptul de a pune x% deoparte cand salariu va creste cu y%, Fondul de investitii propus de statul Suedez, programul Medicare (US) cu prea multe detalii si optiuni, donarea de organe, privatizarea casatoriei ***
Bastarda Istanbulului Elif Shafak O foarte vie si fascinanta fresca sociala, o imersiune in societatea turca printr-o mica ferestruica deschisa in captivanta aglomeratie a Istanbulului. Dupa cum spunea cineva in carte, un oras ca un vapor, care este continuu in mers, in care urca si din care coboara non stop calatori…
Actiunea se desfasoara in mai multe planuri: in actualitate, in Turcia si USA (Arizona). De asemenea, multe referiri la trecut, la conflictele turco armene. Sunt scoase la iveala diverse perspective etnice, cutume, care tin atat de cotidian cat si de modul de relationare intre cele 2 etnii. Memorabila constructia familiei turce, formata doar din femei… O poveste alambicata, care absoarbe.
****
Cum iti vei masura viata? Clayton Christensen, J.Allworth, K. Dillon O carte mai “de suflet” al carei autor principal este Clayon Christensen, bine-cunoscutul guru al inovarii, probabil primul care a adus termenul disruptiv in focus. Cateva idei interesant: aceeasi apa fierbinte inmoaie morcovul, intareste oul moale. Strategia deliberata si cea emergenta (ex. moto Honda in US, care au reusit readaptarea din mers). Strategia nu este ceea ce spui ca este! – trebuie vazut cum se aloca resursele real (implementare, in fapt) – timp, bani, etc. Ex. SonoSite cu tomograful portabil si ieftin, pe care agentul de vanzari nu vroia sa il vanda desi era focus strategic, deoarece avea comision mai mic. Ex. Unilever – programul intern HLP prin care oamenii sunt rotiti in posturi pt 18 luni si in functie de performante au sanse de crestere. Asta impacteaza negativ proiectele pe termen lung in dauna celor masurabile imediat. In carte se pune mult accentul pe componenta religioasa a vietii lui Christensen, poate nu atat de usor de intuit din alte lucrari. ***

2018

Titlu Autor Cateva cuvinte Ratingul meu (1-5)
Marketing sportiv M.Constantinescu, C.D.Gheorghe O lucrare de pionierat pe piata romaneasca dedicata preponderent studentilor in marketing, pentru a le deschide interesul spre domeniul sportului. Cuprinde atat aspecte generale legate de marketing cat si elemente de specificitate pe sectorul sportiv. O lucrare documentata, in care sunt inserate si exemple de pe piata locala ***
Homo Deus Yuval Noah Harari O continuare a cartii Sapiens, scrisa in acelasi mod placut, logic, cursiv. Prezinta o proiectie a viitorului omenirii, ca scenarii posibile. Asa cum spune Harari, nu este o profetie ci o punctare a unor posibile traiectorii. Printre temele interesante: pierderea rolului de “fiinta speciala” pe care si-o asuma Sapiens la acest moment, posibila hegemonie a algoritmilor si sistemelor complexe de prelucrare a datelor, medicina adresata elitelor si nu curativa pentru mase, noua religie a datelor (dataism). Remarcabil modul in care Harari se obiectivizeaza, priveste tabloul vietii cu detasare. Chiar daca pe alocuri poate intriga prin reducerea omului, vietii, sentimentelor, la simple procese bio/chimice sau informationale, merita luata in considerare pozitia sa care reflecta un stadiu actual al sistemului de cunoastere al umanitatii. *****
Quiet Susan Cain O lucrare frumoasa despre introverti, intr-o lume “care nu se poate opri din vorbit”. Autoarea se autodefineste ca introverta si analizeaza aceasta categorie de oameni din mai multe perspective, aratand importanta lor in lume, modul in care ei se raporteaza la mediu, la interactiunile sociale si ceea ce simt in plan personal. Imi pare o scriere bine documentata, asezata, profunda si corecta. Merita din plin sa fie parcursa, cred ca ajuta la o mai buna intelegere, a noastra sau a celor de langa noi. ****
The Knowledge Illusion Sloman & Fernbach Carte ce se incadreaza in categoria psihologie cognitiva. Temele centrale: ignorance, the illusion of understanding, the community of knowledge. Pune accentul pe faptul ca omul stie mult mai putin decat crede ca stie (util ar fi sa stim cat de multe nu stim – to know what we don’t know). Pe de alta parte, rezultatele pozitive ale omului/omenirii in ansamblu, nu vin de la performanta individuala (cat memoram, inteligenta, etc) ci mai degraba de la modul cum ne completam capabilitatile intr-un cadru social (community knowledge). Ceea ce stiu altii, ceea ce putem gasi pe diverse surse, aportul altora la anumite idei, etc, sunt vazute ca parte integranta din procesul gandirii.
Diverse: Voltaire: “Illusion is the the first of all pleasures”. Churchill: “The best arguement against democracy is a 5 min conversation with the average voter” / “Democracy is the worst form of government, except all the others”. The Luddities – smashing machines trend (sf sec 18)
***
Atitudine nepasatoare fata de stomac si alte povestiri Ilf si Petrov Texte usor de citit, scurte povestiri de cateva pagini in care sunt surprinse diverse aspecte ale societatii rusesti/comuniste din anii ’30. Ca roman care a trecut prin comunist, cred ca rezonam la multe descrieri. Se simte umorul subtil specific autorilor ***
Amurgul marinarului Yukio Mishima Frumoasa prin simplitate, in spirit japonez. Pe undeva aceleasi teme care vand si in occident, respectiv sex & crime, dar imbracate intr-o alta haina. Scriere a unui samurai al zilelor noastre ***
The Sellout Paul Beatty Paul Beatty (2015). O carte scrisa de o persoana de culoare, satiric-umorista, in care ataca niste stereotipuri legate de rasism. Este scrisa intr-un mod foarte amplu, fraze lungi si constructii complicate de cuvinte, destul de greu de citit in engleza. ***
Blink. The power of thinking without thinking Malcolm Gladwell O carte foarte interesanta despre puterea inconstientului / subconstientului (unconscious) – dar nu in sens freudian, in luarea deciziilor. Este vorba despre acel “locked door” de unde vin diverse idei sau decizii. Se argumenteaza importanta lor in viata de zi cu zi. Cartea vine in linie cu multe alte aparitii din literatura ultimilor ani (see Ariely, Kahnemann, Thaler), in care este erodata credinta ca judecata “rationala” si calculul castiga intotdeauna in procesul decizional. ****
Hotul de carti Markus Jusak Istoria unei fetite (Liesel) si a familiei sale adoptive, in Germania in timpul celui de-al 2lea razboi mondial. Caractere foarte frumoase in carte (papa – tatal adoptiv, cel ce canta la acordeon si de care era foarte apropiata, mama sa adoptiva care parea o zgripturoaica dar care avea de fapt un suflet bun, Rudy prietenul ei cel neastamparat si care era mai mereu in harjoneala cu fascistii. Scrisa intr-o nota aparte, pare o carte pentru copii, insa trateaza cu o oarecare detasare viata si moartea in timpul unui razboi cumplit. ****
Mananca si alearga Scott Jurek O poveste fascinanta si inspirationala a unui mare ultramaratonist (Scott Jurek). Faptul ca este vegetarian/vegan contribuie la impresia generala, demontand din credintele ca, pentru a face efort, trebuie sa mananci carne (la ce performante ale Jurek, devine hilar orice contraargument). Cartea are, la fiecare capitol, cate o reteta si diverse sfaturi utile celor care alearga, celor care vor sa faca miscare sau pur si simplu celor care vor sa mearga pe un drum… ****
Prisoners of Geography Tim Marshall Carte recenta (2016) care trateaza diverse zone “fierbinti” de pe glob, teritorii aflate frecvent in disputa de-a lungul istoriei. Sunt analizate aceste zone din punct de vedere al influentelor geografice si este foarte interesant de vazut in ce masura aspectul teritorial poate influenta devenirea si evolutia unor mari puteri, din trecut pana in prezent. De exemplu, incercarile Rusiei de a iesi la o mare calda si amenintarea vestului, neexistand o bariera muntoasa. Implicatiile majore ale pozitionarii Koreei de Nord si Sud, ca buffer intre China si Japonia/USA. Extinderea Chinei, achizitii masive in diverse locuri pe glob (ex Africa, America de Sud), inclusiv la nivel de sustinere a construirii unui canal in Guatemala, mai mare decat Canalul Panama, pentru a putea transporta mai usor din coasta estica a Americii de Sud. Problemele pe care le ridica spatiul Arctic, etc, etc ****
Libertatea Osho Din pacate, Osho nu m-a prins. Sau din fericire! 🙂 Nu mi-a transmis incredere, motiv pentru care probabil am fost hipercritic cu sfaturile sale, carora le-am gasit foarte multe hibe in argumentatie.
Fiind foarte contrariat, am decis sa citesc putin despre el. Mi-au fost suficiente cateva pagini sa inteleg ca, intr-adevar, vorbim despre un personaj cel putin dubios. Poate as intelege mai bine daca as fi si eu un obsedat sa am cat mai multe Rolls-Royce-uri. Si ma opresc aici. Cartonas rosu…
*
A Thousand Splendid Suns Khaled Hosseini O poveste de viata din Afghanistan, derulata intr-o perioada mult mai recenta decat pare la prima vedere: pe final de secol XX. Pe un fir narativ captivant sunt expuse aspecte ce tin de stilul de viata al afganilor, de valorile si traditiile lor. Ar putea fi catalogat drept un roman care ilustreaza viata femeilor, a suferintelor prin care trec. Cred insa ca este mai mult, este vorba despre familii, copii si barbati deopotriva care sunt fortati sa traiasca in conditii deseori inumane. Din pacate, a doua zi dupa ce am terminat de citit cartea (aprx 20.01.2018), stirile aveau cap de afis un urat atentat intr-un hotel din Kabul :(.
Doar ca nota: am citit cartea in engleza. Mi-a fost destul de greu. Pe langa fonturile mici si lizibilitatea scazuta, limbajul este destul de greoi pe alocuri, mi-a fost dificila citirea fluenta. As opta pentru o varianta in romana
***

2017

Titlu Autor Cateva cuvinte Ratingul meu (1-5)
Cultura japoneza Paul Varley O trecere in revista a culturii japoneze, o fresca a evolutiei nipone din cele mai vechi timpuri pana in anii 2000. Din punctul meu de vedere, fascinanta. Pare genul de carte la care trebuie revenit,
ca un manual de studiu…
****
Supunere Michel Houlebecq Un text foarte interesant, plaseaza actiunea in actualitate, pare un reportaj al prezentului. La un moment dat, linia de demarcatie intre fictiune si realitate este foarte vaga. Pe fondul expunerii unui scenariu socio-politic prin care ar trece Europa (in special Franta, unde se petrece actiunea), sunt atinse mai multe aspecte referitoare la crestinism si islamism. Romanul trebuie citit cu detasare si conduce spre nevoia unei analize detasate a culturilor,
o reevaluare a ceea ce suntem la acest moment in spatiul european. Mi-a placut comentariul de pe ultima coperta, din Le Monde: Doua romane profetice au zguduit secolul XX: 1984 si Minunata Lume noua. Erau profetice nu in sensul ca prevedeau viitorul, care le-a infirmat, ci pentru ca enuntau un adevar despre prezent. Anticipatiile lui Houllebecq fac parte din aceeasi familie”…
***
27 de pași Tiberiu Ușeriu Carte autobiografica a unui perosnaj foarte exotic, cu o viata “de roman”. Nu vreau sa dezvaului aici istoria personala a lui Tibi, las cititorului aceasta placere, in cazul in care nu este deja documentat…La acest moment (2017) Tibi este bine-cunoscut românilor ca ultramaratonist, avand in palmares de doua ori locul intai la celebra cursa 6633 Arctic Ultra. Cartea este mai mult decat un text despre sport, este o poveste de viata fascinanta, este o lectie despre ambitie si motivatie intr-un cadru social nu tocmai favorabil. Se citeste usor, este scrisa bine, merita cu siguranta parcursa. Multe lucruri de luat aminte… ***
Sapiens – A Brief History of Humankind Yuval Noah Harari o trecere ampla in revista a istoriei omenirii, de la revolutia cognitiva (aprx 70.000 ien), la revolutia agricola (aprx 12.000ien), la cea stiintifica (1500 en) si la cea tehnologica (1800en). O naratiune frumoasa, un film al istoriei omenirii si al impactului nostru asupra mediului. Imbina perspectiva istorica cu elemente etice, religioase, filosofice. Sunt punctate multe lucruri interesante din istorie. Consider cartea un must-read!!! *****
The Book of Mirrors E.O.Chirovici O carte cu o poveste interesanta, data fiind experienta autorului: un român care a publicat cartea in engleza, in UK, si a avut un succes remarcabil.
Cartea dezvolta ideea ca fiecare poate veni cu adevarul lui intr-o poveste, fiind uneori dificil de cernut o varianta reala…O carte draguta dar nu pot spune ca impresioneaza
**
Pădurea norvegiană Haruki Murakami O poveste dragutza de dragoste. life, death & love… Padurea norvegiana vine de la cantecul lui Beatles 😉 ***
De la Bârca la Viena și înapoi Adrian Paunescu Extras din cartea aparuta initial in 1981 – descriere a unei excursii a autorului alaturi de baiatul sau, Andrei, in 1979, in Austria. Poate parea un eveniment banal in ziua de azi, o vizita in Austria. Plasata insa in contextul acelor ani, experienta este una remarcabila. Este bine sa urmarim expunerea prin filtrul perioadei in care a fost pusa pe hartie, pentru o buna contextualizare a starilor si comentariilor. Dincolo de cateva pasaje “curtenitoare” la adresa conducerii vremii, m-a frapat multitdinea de opinii deschise privitoare la neajunsurile prin care trecea Romania in acea perioada. Cartea este presarata cu multe comentarii curajoase privitoare la raportul intre capitalism si socialism/comunism ***
Viata, afaceri si succes in Balcani Andrei Dinu Petre Carte scrisa de un amic antreprenor. Un sumar al perspectivelor lui Andrei asupra afacerilor, presarat cu opinii despre diverse aspecte mai generale, de viata. Desi poate parea dedicata celor aflati la inceput de drum, se pot gasi recomandari utile pentru orice varsta si nivel de experienta. **
Raport catre El Greco Nikos Kazantzakis O carte inițiatică, o continuă căutare a autorului, plasată pe structura unui jurnal autobiografic. O carte care te îndeamnă la introspecție în relație cu lumea și divinitatea. Sunt expuse locuri prin care a umblat autorul pe parcursul vieții. Descrierile sunt superbe, un adevarat deliciu literar. ****
Lolita Vladimir Nabokov O carte provocatoare prin subiect – relatia intre un adult si o copila (“nimfeta”) ***

Întotdeauna se găsește timp să pui mâna pe o carte! 😉
Spor!

Leave a Reply